人类为何能打败对手成地球最智慧生物?竟因“会做饭”

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科学家已经找到证据表明,石器时代的简易石制工具引发了人类进化过程中最重大的变化,让我们从以植物为食的猿类进化成为人类,大脑容量也逐渐增加,这就使人类能够思考和讲话。

帮助猿类转变成人类的变化之一就是食物的加工,这就会使人类逐渐放弃大的面颊和大牙齿的进化选择,从而进化成较短的面颊和牙齿。而这一变化也对于语言的出现非常重要,它使我们长出了更大的大脑和更高大的身材。

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科学家们长期以来一直在争论什么导致人类进化出较大的大脑,现在研究人员已经提出证据,咀嚼生食的时间和效果是人类进化过程中这种重要转变的关键,也就是说是石器时代发明的食材加工器具,而非烹饪导致人类与其它猿类祖先出现了如此明显的差异。

研究的第一作者,哈佛大学的Katie Zink教授称:“我们的研究表明,食用食材之前的预加工,特别是肉类,能够让人类提高咀嚼肉类的效率。食用肉类和使用石制工具加工食材很显然成为面颊、牙齿和咀嚼肌变化的关键。”

较大大脑对于营养的需求就需要人类更有效的进食,这就需要我们的素食祖先向肉食者进化。肉类含有许多营养盐,而且也具有弹性,因此我们使用扁平而且较小的尖牙是无法撕开的。但是如果你将它们切成小块,你就不需要如此费力,此外烹饪也让咀嚼变得更加容易。


【新研究指出人类牙齿在逐渐退化】

11102236808.jpg 根据一项新的研究,人类的智齿在人类进化的过程中逐渐在缩小,可能的原因是人类对工具的使用使得尖利的牙齿变得不那么必要。该研究还可以帮助人们理解不同的人类化石、类人化石之间的亲缘关系。相关研究发表在《Nature》上。

尽管现代人类是人类族谱唯一的幸存者,其他物种曾经也在地球上生活过。由于人类祖先或者类人猿的化石都非常有限,这使得确定不同类人猿物种间的亲缘关系还存在着很大困难。牙齿是最经常被发现的古人类化石,因为它们是人体中坚硬的部分。该研究作者之一、澳大利亚墨尔本莫纳什大学的进化生物学家Alistair Evans认为,在古人类考古中,牙齿化石的地位很高。牙齿不仅能够提供关于该生物的物种信息,还可以了解该物种的食性、儿童期的发育时间等等。

研究人员说古人类的牙齿已在整个进化过程中逐渐变小。最显而易见的是位于口腔后部的智齿,其尺寸变化非常明显。在现代人类中,智齿往往非常小或甚至不会发育出来,而在许多其它类人猿、智人中则尺寸很大,其咀嚼表面比现代人类的智齿要大二至四倍。

以前的研究表明,在现代人类智齿大小这种缩小趋势是由于烹饪或饮食中的其他变化导致的。然而,本文作者们认为,这种转变可能在人类进化更早的阶段就出现了。研究者们的推测是,在某个时候,早期智人开始使用更先进的工具。使用工具意味着人类祖先并不需要那么大的牙齿和下巴。这可能使得人类先祖会花费更少的资源来发育牙齿,使牙齿逐渐变小。

这些牙齿的模式,可以帮助研究人员确定类人猿或者古人类化石是否属的智人或者与人类有怎样的亲缘关系。未来的研究,可能会揭示出新的智人物种。


人类身体上的很多疼痛源于进化】

11102310748.jpg 科学家研究发现,人类目前正在经受的很多疼痛都源于进化,比如:背痛、牙痛和分娩痛等。

从某种意义上来说,人类可谓是地球上最成功的灵长类动物,世界总人口已接近了70亿。人类的进化产生了许多适应性特征,比如:体积大而复杂的大脑,能使用两条腿直立行走。进化与退化是同时进行的,人类目前的这种身体特征也是有副作用的。

例如,能用两条腿直立行走和使用工具是人类称霸地球的一个重要因素,但这种结构会对脊柱产生压迫作用,使人容易背部、腰腿部疼痛。

大脑尺寸的显著增大也迅速与其它物种拉开了距离,这样使得下颌骨变窄,副作用是出现了像智齿不能萌发这样的问题。智齿在人类青春期末长出。相对于祖先来说,我们的大脑容积扩大超过了三倍,这样导致头骨的体系结构发生了变化,这常常使智齿没有空间生长,导致牙痛出现。

人类进化出能够直立行走也让分娩变得比其它哺乳类动物更加危险。特拉华州大学的人类学家表示,进化是不可逆的,我们不能再回到四条腿走路的年代,在享受进化带来的种种有利条件的时候,也必须承受进化所带来的痛苦。


1000年后人类进化成啥样?红色眼睛+超人能力】

专门以趣味方式解构科学原理的加拿大YouTube频道AsapScience最近发布研究成果,演绎人类在今后1000年中将会如何进化。

在未来1000年中,人类将变得与现在完全不同。气候变化、人工智能以及基因突变等,都会以激烈方式改变我们的身体。举例来说,由于基因突变,人类将会进化出红色眼睛,甚至具备超人能力。

而为了应对全球变暖,我们的肤色将会变得更黑,而且进化得比现在更高、更瘦,因为这种体型能够更好地散热。华盛顿大学圣路易斯分校计算基因组学博士艾伦·科万认为,人类的脸庞也会发生剧烈变化。科万博士曾创造一系列图像,展示人类在未来10万年间可能出现的进化。

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科万认为,未来人类将获得自然进化的控制权,调整人类实体以适应需求。科万博士称,随着基因工程变成常态,人类的命运将越来越取决于人类自己的品味。与此同时,人类大脑容量也会变得更大。

当人类完全掌握遗传学后,人类脸庞将开始严重偏向于提高吸引力的功能方面:坚挺的鼻子、放电的双眼,符合黄金比例、左右完美对称的面容将成为标准脸孔。科万还认为,随着人类殖民太阳系,并在远离太阳的昏暗环境中生活,人类眼睛将变得“异常大”。此外,眼睛还会进化出惊人的功能,比如可发光增强昏暗环境下的视觉,甚至能够抵御宇宙射线照射。(如需转载,请注明来源自科技世界网



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